Dubaï freine les importations des «minerais du conflit» congolais

lundi 8 octobre 2018

NEW YORK // Les experts des sanctions de l'ONU ont fait l'éloge de la nouvelle réglementation des Émirats arabes unis sur l'importation d'or et d'autres minéraux précieux, destinée à aider à stabiliser les fonds des groupes rebelles dans l'est de la République démocratique du Congo, déchirée par le conflit.

Les nouvelles règles commerciales du Centre multi-produits de Dubaï (DMCC) rendront plus difficile pour les groupes armés en RDC de tirer profit de l'extraction de l'or et des pierres précieuses et de leur vente sur le marché mondial, ont déclaré des experts.

Les observateurs des sanctions ont précédemment révélé un flux d’or illicite d’origine congolaise, estimé à 1,24 milliard de dollars (4,5 milliards de dirhams) par an, qui passait principalement par le Burundi et l’Ouganda avant d’atteindre le pôle commercial mondial de Dubaï.

Les groupes rebelles et les forces nationales congolaises se font concurrence pour contrôler les mines et les zones riches en minéraux, où ils taxent ou régulent les ressources naturelles et utilisent le produit de leur commerce sur les marchés mondiaux pour acheter plus d'armes.

"Au sein des Emirats Arabes Unis, le Dubai Multi-Commodities Center est en train de formuler des directives sur la diligence requise qu'il demande à ses membres pour connaître leurs clients et atténuer le risque d'être partie au blanchiment d'argent", selon un rapport publié par un expert en sanctions de l'ONU. cette semaine.

Les experts des sanctions, qui ont rencontré des responsables de DMCC, la zone de libre-échange de Dubaï pour les métaux précieux et les pierres précieuses, ainsi que deux négociants privés, Emirates Gold et Kaloti Jewellery, ont également exhorté le gouvernement à restreindre plus largement l'importation d'or.

L’équipe composée de cinq membres a déclaré que les autorités douanières des Émirats arabes unis autorisaient actuellement les envois d’or dans le pays avec "une documentation minimale" et sans obliger les importateurs à indiquer où leur métal avait été acheté ou où il serait vendu.

"Le groupe estime que toutes les autorités de régulation des Emirats devraient adopter la même norme en ce qui concerne la diligence requise des importateurs d'or et des raffineries [comme la DMCC] et que ces normes devraient être obligatoires", précise le document.

Des rapports antérieurs décrivent des commerçants basés à Dubaï qui organisaient des coursiers pour amener des valises remplies d'or dans le pays via différentes villes africaines via des compagnies aériennes avant que le fret ne soit échangé "n'importe où dans le souk de l'or".

Les douaniers des EAU devraient exiger des commerçants qu’ils fournissent davantage de détails et de certificats sur la chaîne logistique de leurs expéditions d’or, y compris des détails sur leurs achats et leurs taxes dans le pays d’origine, ont indiqué les experts dans un rapport de 191 pages.

Lundi, le Conseil de sécurité des Nations unies a entériné le rapport des experts et adopté à l'unanimité une résolution prorogeant l'embargo sur les armes, le gel des voyages et les interdictions de possession d'avoirs liés au commerce illégal de minerais congolais.

Contrairement aux résolutions précédentes sur la RD Congo, l'organisation composée de 15 pays a, cette fois, appuyé les nouvelles directives de "diligence raisonnable" pour le secteur des minéraux, qui obligeraient les importateurs à renforcer les contrôles de leurs antécédents concernant l'or et les autres ressources naturelles.

La résolution appelle les gouvernements à exhorter les importateurs, les transformateurs et les industries à réglementer le commerce et à rendre publiques les statistiques d'importation afin "d'atténuer le risque d'aggravation du conflit" dans l'est de la RDC.

Les diplomates des EAU n'étaient pas disponibles pour commenter.

Susan Rice, ambassadrice des États-Unis auprès de l'ONU, a déclaré que la Maison-Blanche avait approuvé de nouvelles directives pour la réglementation du commerce des minerais et soutenu des sanctions ciblées à l'encontre de ceux qui sapent la stabilité de la RD Congo.

"Si elles sont appliquées, ces directives pourraient limiter considérablement le commerce illicite de minerais, qui alimente la violence en RDC depuis de nombreuses années", a-t-elle déclaré.

Les rebelles ont renversé le dictateur de longue date Mobutu Sese Seko en 1997, puis se sont affrontés dans des guerres civiles consécutives dans un pays de la taille de l'Europe occidentale, provoquant une course transfrontalière à la recherche de minerais qui attirait des soldats d'un demi-siècle. Douze nations africaines.

Les soldats de la paix sont arrivés en 1999 pour observer un cessez-le-feu et le retrait des troupes étrangères, mais un conflit généralisé s'est prolongé jusqu'en 2003 et a coûté la vie à 5,4 millions de personnes. Les conflits et la contrebande créent encore la misère dans les provinces du Nord et du Sud-Kivu, à l'est de la RDC.

Des organisations de défense des droits de l'homme affirment que des groupes militants forcent des villageois et même des enfants dans des mines d'or à peiner, souvent sans rémunération, en utilisant les bénéfices tirés du commerce illicite estimé à 40 tonnes par an de la RDC pour acheter des armes, intimider les locaux et faire la guerre.

Daniel Balint-Kurti, analyste du groupe londonien Global Witness, qui suit les conflits liés aux ressources, a déclaré que les EAU devraient appliquer les directives de l'ONU et effectuer des audits et des inspections pour "découvrir la provenance de leurs documents".

"Global Witness appelle également le Conseil de sécurité des Nations unies à imposer des sanctions ciblées aux entreprises soutenant des groupes armés en RDC par le biais du commerce illicite de métaux tels que l'or", a-t-il déclaré. "Il est important que les EAU recommandent des sanctions à toute entreprise fautive pour que le problème des" minerais du conflit "soit correctement résolu."

"Nous nous félicitons des directives de l'ONU sur la diligence raisonnable pour les sociétés aurifères et minières, mais les autorités de réglementation des EAU doivent prendre des mesures plus strictes pour suivre, auditer et vérifier que les conflits ne sont pas entrés."
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